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Esto no es un sustituto de la ayuda de un veterinario profesional.

Diabetes en los perros

perro diabetico

La diabetes en los perros o diabetes mellitus es una enfermedad del páncreas. Es un órgano pequeño pero vital situado cerca del estómago. Tiene dos poblaciones significativas de células. Un grupo de células produce las enzimas necesarias para una digestión adecuada. El otro grupo, llamado células beta, produce la hormona insulina. En pocas palabras, la diabetes en los perros es un fallo de las células beta pancreáticas para regular el azúcar en la sangre.

Diabetes en los perros
Little Cute Jack Russell Terrier Lying Calm on Luxury Dog Bed

Algunas personas con diabetes se inyectan insulina y otras toman medicamentos por vía oral. ¿Es esto igual en el caso de la diabetes en los perros?

En los humanos, se han descubierto dos tipos de diabetes. Ambos tipos son similares en cuanto a la falta de regulación del azúcar en la sangre, pero los mecanismos básicos de la enfermedad difieren un poco entre los dos grupos. Casi todos los perros con diabetes requieren inyecciones diarias de insulina para regular su glucosa en la sangre.

La diabetes de tipo I es el resultado de la destrucción total o casi total de las células beta. Esto resulta en un fallo en la producción de insulina adecuada y la incapacidad de llevar la glucosa del flujo sanguíneo a las células.

La diabetes de tipo II es el resultado de la resistencia a la insulina inicialmente. El páncreas produce suficiente insulina, aunque debido a diversos factores de resistencia a la insulina (obesidad, enfermedad inflamatoria, enfermedad de Cushing, por nombrar algunos), la insulina se bloquea en su acción de llevar la glucosa del flujo sanguíneo a las células.

Con el tiempo, el páncreas se agotará y dejará de producir insulina, lo que agrava el problema. La mayoría de los perros son diabéticos de tipo I, aunque algunos perros de tipo I pueden sufrir factores de tipo II como infecciones del tracto urinario o dentales.

¿Por qué es tan importante la insulina?


El papel de la insulina es muy parecido al de un guardián: en efecto, se sitúa en la superficie de las células del cuerpo y abre la puerta, permitiendo que la glucosa salga del flujo sanguíneo y pase al interior de las células. La glucosa es una sustancia vital que proporciona gran parte de la energía necesaria para la vida, y debe trabajar en el interior de las células.

Sin una cantidad adecuada de insulina, la glucosa no puede entrar en las células. Se acumula en la sangre, poniendo en marcha una serie de eventos que pueden resultar fatales.

Cuando la insulina es deficiente, las células se quedan sin una fuente de energía. En respuesta a esto, el cuerpo comienza a descomponer las reservas de grasa y proteína para utilizarlas como fuentes de energía alternativas.

Como consecuencia, el perro come más; así, tenemos la pérdida de peso en un perro con un apetito voraz. El cuerpo trata de eliminar el exceso de glucosa excretando la misma en la orina.

Sin embargo, la glucosa (azúcar en la sangre) atrae agua, lo que resulta en la producción de una gran cantidad de orina. Para evitar la deshidratación, el perro bebe cada vez más agua. Así, tenemos los cuatro signos clásicos de la diabetes:

  • Aumento del consumo de agua
  • Aumento de la micción
  • Aumento del apetito
  • Pérdida de peso


¿Cómo se diagnostica la diabetes en los perros?


El diagnóstico de la diabetes en los perros se basa en tres criterios: los signos clínicos, la presencia de un nivel persistentemente alto de glucosa en el flujo sanguíneo (hiperglucemia) y la presencia de glucosa en la orina (glucosuria).

El nivel normal de glucosa en la sangre es de 4,4-6,6 mmol/L. Sin embargo, la diabetes es la única enfermedad común que hará que el nivel de glucosa en la sangre se eleve por encima de los 22 mmol/L. Algunos perros diabéticos tendrán un nivel de glucosa tan alto como 44 mmol/L, aunque la mayoría estará en el rango de 22-33 mmol/L en el momento del diagnóstico.

Para evitar que el cuerpo pierda glucosa, los riñones recuperan la glucosa de la sangre filtrada, hasta un cierto nivel. Esto significa que los perros con un nivel de glucosa normal en la sangre no tendrán glucosa en la orina.

Sin embargo, los perros diabéticos tienen cantidades excesivas de glucosa en la sangre, por lo que estará presente en la orina.

Perros enfermos
Perros enfermos

¿Cuáles son las implicaciones para usted y su perro?


Para el perro diabético, existe una realidad: la glucosa en la sangre no puede ser normalizada sin tratamiento. Aunque el perro puede pasar un día más o menos sin tratamiento y no tener una crisis, el tratamiento debe considerarse como parte de la rutina diaria del perro. El tratamiento casi siempre requiere algunos cambios en la dieta y la administración de insulina.

En cuanto a usted, el dueño, hay dos implicaciones: compromiso financiero y compromiso personal.

Cuando su perro está bien regulado, los costes de mantenimiento son razonables pero no excesivos. La dieta especial, la insulina y las jeringas no son muy caras. Sin embargo, el compromiso financiero puede ser significativo durante el proceso inicial de regulación y si surgen complicaciones.

Inicialmente, su perro será hospitalizado durante unos días para hacer frente a la crisis inmediata y comenzar el proceso de regulación.

Los perros en este estado, llamado cetoacidosis, pueden requerir hasta una semana de hospitalización con tratamiento médico intensivo y pruebas de laboratorio. De lo contrario, la hospitalización inicial puede ser sólo de uno o dos días para realizar las pruebas básicas y comenzar el tratamiento.

Después de la estabilización inicial, su perro se va a casa con usted para que se le puedan administrar los medicamentos en el entorno doméstico. Al principio, se requieren visitas a su veterinario cada una o dos semanas para controlar el progreso. Puede tardar un par de meses o más en conseguir una buena regulación.

El compromiso financiero puede volver a ser significativo si surgen complicaciones. Su veterinario trabajará con usted para tratar de lograr una regulación consistente, pero algunos perros son difíciles de mantener regulados.

Es importante que preste mucha atención a todas las instrucciones relacionadas con la administración de la medicación, la dieta y el control en el hogar. Otra complicación que puede surgir es la hipoglucemia, o el bajo nivel de azúcar en la sangre, que puede tener graves consecuencias. Esto se explicará en los párrafos siguientes.

Su compromiso personal de tratar a su perro es muy importante para mantener la regulación y prevenir complicaciones. La mayoría de los perros diabéticos requieren inyecciones de insulina una o dos veces al día. Deben ser alimentados con la misma comida en la misma cantidad y con el mismo horario todos los días.

Si usted está fuera de la ciudad, su perro debe recibir el tratamiento adecuado mientras usted no está. Estos factores deben ser considerados cuidadosamente cuando su mascota ha sido diagnosticada con diabetes mellitus.

Tratamiento
¿Qué implica el tratamiento?


La consistencia es vital para el manejo adecuado del perro diabético. Su perro necesita una administración consistente de medicamentos, una alimentación consistente, ejercicio consistente y un estilo de vida estable y libre de estrés.

Dieta y régimen de alimentación


El primer paso del tratamiento es alterar la dieta de su perro. Las dietas con alto contenido de proteínas y fibras son preferibles en los perros porque generalmente tienen menos azúcar y son más lentas de digerir.

Esto significa que el perro no tiene que procesar una gran cantidad de azúcar de una sola vez. Además, la fibra puede ayudar a estimular la secreción de insulina en la diabetes de tipo II. Su veterinario le explicará las recomendaciones dietéticas específicas para las necesidades de su mascota.

La rutina de alimentación de su perro también es importante. La forma preferida es alimentarlo dos veces al día, justo antes de cada inyección de insulina. Si su perro está comiendo actualmente por libre elección, es importante que intente hacer el cambio.

Si una rutina de alimentación de dos comidas al día no le funciona, sigue siendo importante encontrar alguna forma de medir con precisión la cantidad de alimento que se consume.

Inyecciones de insulina


La base para regular la glucosa en la sangre de un perro diabético es la administración de insulina por inyección. Al principio, muchas personas temen poner inyecciones de insulina a su mascota. Si ésta es su reacción inicial, considere estos puntos:

  1. La insulina no causa dolor cuando se inyecta.
  2. Las inyecciones se hacen con agujas muy pequeñas que su perro apenas siente.
  3. Las inyecciones se aplican justo debajo de la piel en áreas en las que es casi imposible causar daño a ningún órgano vital.

Por favor, no decida no tratar a su perro con insulina hasta que le hayamos demostrado la técnica de inyección. Se sorprenderá gratamente de lo fácil que es y de lo bien que su perro tolera las inyecciones.

Perro en el veterinario
Perro en el veterinario

¿Cómo se suministra la insulina?


La insulina viene en un frasco hermético que está etiquetado con el tipo de insulina y la concentración. Es importante asegurarse de que comprende cuánta insulina debe administrarse. Los veterinarios y los auxiliares siempre se lo demostrarán y toda la insulina tendrá instrucciones claras sobre la dosificación en la etiqueta.

Antes de usar la insulina, mezcle el contenido. Asegúrese de enrollarla suavemente entre sus manos, no la agite. La razón de esto es evitar dañar las frágiles moléculas de insulina. Algunos tipos de insulina que se usan en los perros tienen una fuerte tendencia a asentarse en suspensión.

Si no se maneja correctamente, no se mezclará bien y la dosificación será inexacta. Por lo tanto, el truco es mover/rodar/girar el frasco lo suficiente como para mezclarlo sin sacudirlo.

Cuando termine de mezclar la insulina, voltee el frasco para ver si algún polvo blanco se adhiere al fondo del frasco. Si es así, se necesita más mezcla.

La insulina es una hormona que perderá su eficacia si se expone a la luz solar directa o a altas temperaturas. Una vez abierto, un frasco de insulina tiene una vida útil de 6 a 8 semanas y tendrá que ser reemplazado en consecuencia. Debe ser guardado en el refrigerador, pero no debe ser congelado.

Si tiene alguna duda acerca de la insulina de su mascota y de cómo fue almacenada, es más seguro reemplazarla en lugar de arriesgarse a usar una insulina ineficaz. La insulina es segura siempre y cuando se utilice según las instrucciones, pero debe mantenerse fuera del alcance de los niños.

¿Cómo se debe preparar la insulina?


Tenga a mano la aguja y la jeringa, el frasco de insulina y el perro. Luego, siga estos pasos:

  1. Retire la tapa de la aguja, y tire del émbolo hacia atrás paraRetire el tapón de la aguja, y regrese el émbolo al nivel de dosis apropiado.
  2. Inserte cuidadosamente la aguja en el frasco de insulina.
  3. Inyecte aire en el frasco. Esto evita que se forme un vacío dentro del frasco.
  4. Retire la cantidad correcta de insulina en la jeringa de acuerdo con la etiqueta.

Antes de inyectar la insulina a su perro, compruebe que no haya burbujas de aire en la jeringa. Si se produce una burbuja de aire, introduzca en la jeringa el doble de insulina de la que necesita. A continuación, retire la aguja del frasco de insulina y dé un golpecito en el barril de la jeringa con la uña para que la burbuja de aire suba hasta la punta de la jeringa. Expulse suave y lentamente la burbuja de aire moviendo el émbolo hacia arriba.

Una vez hecho esto, compruebe que tiene la cantidad correcta de insulina en la jeringa.

¿Cómo se inyecta la insulina?


Los pasos a seguir para inyectar la insulina son:

Alimentar a su perro con la dieta que su veterinario le ha aconsejado. Asegúrese de que su perro esté comiendo antes de administrarle la insulina.

Sujete la jeringa con la mano derecha (cambie de mano si es zurdo).

Pídale a alguien que sostenga a su perro mientras usted recoge un pliegue de piel de algún lugar del lomo de su perro en la región de «scruff» con su mano libre. Intente recoger un punto ligeramente diferente cada día.

Empuje suave pero firmemente la aguja muy afilada y muy fina a través de la piel de su perro. Esto debería ser fácil e indoloro. Sin embargo, tenga cuidado de empujar la aguja a través de una sola capa de piel y no en su dedo o a través de dos capas de piel.

Esto último resultará en la inyección de la insulina en el pelo de su perro o en el suelo. La aguja debe ser dirigida paralelamente a la columna vertebral o en ángulo ligeramente hacia abajo.

Retire suavemente el émbolo para asegurarse de que no hay sangre en el centro de la aguja. Para inyectar la insulina, coloque su pulgar en el émbolo y empújelo hasta el fondo del barril de la jeringa. Si se observa sangre, simplemente retire la jeringa y comience el proceso de nuevo.

Retire la aguja de la piel de su perro. Inmediatamente coloque el protector de la aguja sobre la misma y deseche la aguja y la jeringa en el contenedor de objetos punzantes provisto. Acaricie y elogie a su perro para recompensarlo por ser bueno.

Una vez que el contenedor de objetos punzantes esté lleno, puede llevarlo a su veterinario para que lo elimine como corresponde para los desechos médicos y se compre un nuevo contenedor de objetos punzantes.

Aunque los procedimientos anteriores pueden parecer complicados y un tanto abrumadores al principio, se convertirán rápidamente en algo natural. Su perro pronto aprenderá que una o dos veces al día se le aplicará una pequeña inyección. En la mayoría de los casos, la recompensa y la presencia de comida, resulta en un perro feliz que a menudo ignorará la inyección y continuará comiendo su comida.

Monitoreo
¿Es necesario el control?


La monitorización es vital a lo largo del tiempo, ya que permite controlar bien la diabetes. Esto significa menos complicaciones, menos costos y un perro más feliz y saludable.

Monitoreo en casa


Intente ser consciente del apetito, el peso, el consumo de agua y la producción de orina de su perro. Debe alimentarlo con una cantidad consistente de comida cada día, lo que le permitirá ser consciente de los momentos en que el apetito de su dpg es diferente de lo normal.

Debería pesar a su perro al menos una vez al mes. Es mejor usar la misma balanza cada vez.

Deberías desarrollar una forma de medir el consumo de agua. El perro promedio no debería beber más de 60ml/kg de peso corporal en cualquier período de 24 horas (por ejemplo, un perro de 5 kg normalmente bebería 300ml en un día).

Dado que esto varía de un perro a otro, llevar un registro del consumo de agua de su perro durante algunas semanas le permitirá establecer lo que es normal para su perro.

Cualquier cambio significativo en la ingesta de alimentos, el peso, la ingesta de agua o la producción de orina de su perro es un indicador de que la diabetes puede no estar bien controlada. Deberíamos ver a su perro en ese momento.

Control de la glucosa en sangre


Por lo menos al principio, cuando estemos calculando los requerimientos de insulina, admitiremos a los perros en el hospital por el día y revisaremos el azúcar en la sangre a intervalos regulares.

Esto crea una curva de glucosa en la sangre, donde podemos ver los puntos altos y bajos y la rapidez con la que el azúcar en la sangre sube y baja durante el día.

Las curvas de glucosa en la sangre son una forma útil de controlar la incidencia de la enfermedad.

Pueden hacerse tan frecuentemente como sea necesario, semanalmente si el control de la diabetes no es muy bueno en ese momento, o tan infrecuentemente como cada 3-6 meses si el control ha sido muy estable.

A veces los dueños de las mascotas se sentirán lo suficientemente seguros y los perros estarán lo suficientemente tranquilos como para que las curvas de glucosa en la sangre se puedan hacer en casa, en lugar de en el hospital.

También hay un dispositivo que a veces se puede instalar y que proporcionará niveles de glucosa en sangre continuos en tiempo real durante un período de 1 a 2 semanas (mientras duren las pilas y mientras el dispositivo permanezca en la superficie de la piel).

Si está interesado en cualquier forma de monitoreo en casa, por favor pregunte a nuestros veterinarios. Incluso podemos recomendarle esta forma de monitoreo, dependiendo de lo que creamos que funcionará mejor.

¿Se produce hipoglucemia en los perros?

La hipoglucemia significa un nivel bajo de azúcar en la sangre. Si el nivel de glucosa en la sangre está por debajo de 2,2 mmol/l, puede ser mortal. La hipoglucemia generalmente ocurre bajo dos condiciones:

  • La dosis relativa de insulina es demasiado alta. Las causas más comunes de que la dosis de insulina sea demasiado alta en un día determinado se deben a una reducción de la ingesta de alimentos y/o a un aumento del ejercicio o la actividad. Es de vital importancia que la cantidad de comida y ejercicio que su perro reciba cada día se mantenga constante.

Es necesario que los perros coman antes de recibir la inyección de insulina, porque una vez que se administra la insulina no se puede eliminar del cuerpo. Si su perro no come, omita esa dosis de insulina. Recuerde siempre que es mejor a corto plazo que el nivel de azúcar en la sangre sea demasiado alto que demasiado bajo.

Aunque la mayoría de los perros necesitarán la misma dosis de insulina durante largos períodos de tiempo, es posible que las necesidades de insulina del perro cambien con el tiempo; de ahí la necesidad de un control regular.

  • Se administra demasiada insulina. Esto puede ocurrir porque la insulina no se midió correctamente en la jeringa o porque se administraron dos dosis. Es posible que se olvide de que la ha administrado y la repita, o que dos personas de la familia den una dosis cada una. Una tabla para registrar la administración de insulina ayudará a evitar que el perro sea tratado dos veces.

El momento más probable en que un perro se vuelve hipoglucémico es el momento de máximo efecto de la insulina (5-8 horas después de una inyección de insulina). Cuando la glucosa en la sangre es sólo ligeramente baja, el perro estará muy cansado y no responderá. Puede llamarlo y no obtener ninguna respuesta.

En unas pocas horas, el nivel de glucosa en la sangre aumentará y su perro volverá a la normalidad. Dado que muchos perros duermen mucho durante el día, este importante signo se pasa por alto fácilmente. Esté atento a cualquier signo sutil de hipoglucemia.

Es el primer signo de problemas inminentes. Si lo ve, por favor traiga a su perro para que se le haga un análisis de glucosa en sangre.

Si su perro tarda en recuperarse de este período de letargo, debe darle miel (una cucharada por boca). Si no hay respuesta dentro de quince minutos, contacte a su veterinario inmediatamente para recibir más instrucciones.

Si se produce una hipoglucemia grave, el perro puede tener convulsiones o perder el conocimiento. En última instancia, la hipoglucemia no tratada llevará a un coma y a la muerte.

Esta es una emergencia que sólo puede revertirse con la administración intravenosa de glucosa. Si ocurre durante las horas de oficina, lleve a su perro a la oficina del veterinario inmediatamente. Si ocurre después del horario de la clínica, llame al teléfono de emergencia de su veterinario para recibir instrucciones.